NanoCar Race course de petites voitures pour grands savants

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NanoCar Race, la première course internationale de molécules-voitures se disputera en octobre à Toulouse : une technologie qui pourrait bien révolutionner notre futur.

Ça ressemble à une voiture, ça avance comme une voiture, mais ce n’est pas une voiture… Ou plutôt, cela préfigure peut-être ce que sera celle du XXIIe siècle. La nano-car, en effet, est une molécule-voiture. Rien qu’à la lecture de cette phrase on comprend que la révision de quelques notions élémentaires de chimie est un prérequis pour appréhender le sujet. La matière qui nous entoure est constituée d’atomes. L’atome est la plus petite partie de la matière ne pouvant plus être divisée en deux parties égales. La molécule est un corps composé par des atomes reliés entre eux selon un ordre précis. «La nano-car, ou molécule-voiture est donc une voiture constituée d’une molécule, qui est elle-même composée par une cinquantaine d’atomes», explique Christian Joachim, directeur de recherche au CNRS, spécialisé dans les nanosciences. C’est lui qui a eu l’idée d’organiser la NanoCar Race, la première course internationale de molécules-voitures, qui se disputera en octobre prochain à Toulouse.

Six équipages, composés de chercheurs venant des plus grandes universités mondiales, ont présenté leur prototype vendredi dans le cadre de Futurapolis. «Ces voitures de quelques nanomètres de longueur et propulsées grâce à un courant électrique, s’affronteront sur un circuit composé d’atomes d’or, poursuit-il. La course ne sera pas visible à l’œil nu mais un ensemble de microscopes permettra de la suivre. La pointe de chaque microscope cartographiera chaque portion de piste en temps réel, donnera aux nano-cars l’énergie nécessaire pour avancer et permettra aux équipages de guider leurs véhicules grâce à des écrans de contrôle.» Si, au prime abord, cette NanoCar Race peut ressembler à une «compète» de petites voitures organisée par une bande de fans du Professeur Tournesol, c’est un peu l’avenir de l’humanité qui s’y jouera. «La NanoCar Race est un véritable exploit scientifique qui permettra de montrer ce que les chercheurs sont déjà capables de faire en matière de molécules-machines, conclut Christian Joachim. Cette technique devrait permettre dans le futur de minimiser à l’extrême l’utilisation des matières premières, ce qui ouvre des espoirs énormes en termes de développement durable. Ce qui est dommage c’est que ce sujet, qui n’intéresse aucun chef d’État, ne sera même pas abordé à la COP 21.»

source : http://www.ladepeche.fr/article/2015/11/30/2227726-nanocar-race-la-course-de-petites-voitures-pour-grands-savants.html

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